Cook eilanden

De Cook-eilanden liggen ten westen van Frans PolynesiĆ« en bestaan in totaal uit 15 eilanden waarvan er slechts drie bewoond zijn. De meest zuidelijke groep eilanden van deze archipel zijn jonge vulkanische eilanden, terwijl de noordelijke groep eilanden op gezonken vulkanen liggen. Rarotonga is het hoofdeiland van de Cook-eilanden en is een van de mooiste eilanden van de Stille Oceaan. Opvallend is dat alle inwoners op het eiland aan de kust wonen en niet in het binnenland. Dit geldt eigenlijk voor alle eilanden in de Stille Oceaan. De Cook-eilanden hebben schitterende witte zandstranden en prachtige lagunes met helder water. De eilanden kennen echter ook beboste berggebieden met rivieren en ravijnen. De mooiste en meest bezochte eilanden zijn Rarotonga en Aitutaki. In het jaar 1595 werdt het eerste eiland van de Cook-eilanden ontdekt. Zij zijn ontdekt door de Spanjaarden en de Britten. James Cook ontdekte 150 jaar gelden de meeste Cook-eilanden, naar hem zijn de eilanden dan ook vernoemd. Vanaf die tijd deden veel Europese handelaren en walvisvaarders de Cook-eilanden aan. In 1888 kwamen de eilanden onder Brits bestuur te staan. De inheemse bewoners van de Cook-eilanden, de Maori’s, staan bekend om hun vriendelijkheid. Zij zijn zeer gehecht aan hun cultuur en tradities die zij uiten door middel van uitbundige muziek, zang en dans. Een bezoek aan een zondagse kerkdientst die gepaard gaat met prachtige traditionele gezang is absoluut een unieke ervaring die u zeker niet snel zult vergeten.