Sint Barthelemy

Saint Barthélemy is een Frans eiland van 23 vierkante kilometer dat ruim 30 kilometer ten zuidoosten van Sint Maarten ligt. De 281 meter hoge Montagne du Vitet is het hoogste punt op het eiland. Het eiland is vernoemd naar San Bartolome, de broer van Christopher Columbus. St. Barthélemy wordt ook wel ‘een stukje Normandië in het Caribische gebied’ genoemd. De invloed van het Franse moederland is groot. St. Barthélemy behoort dan ook tot de Franse Antillen en is een departement van Frankrijk.

Het eiland heeft een vulkanische landschap dat droog en heuvelachtig is. Rondom het betrekkelijk kleine eiland liggen veertien fijnkorrelige en parelwitte stranden. Veel van deze stranden worden beschermd door een koraalrif dat voor de kust in zee ligt. St. Barthélemy heeft goede watersportmogelijkheden en excursies zoals duiken, snorkelen maar ook zeiltochten, diepzeevissen, waterskiën, jetskiën, waterfietsen, catamaran zeilen, zwemmen en surfen. Ook visliefhebbers kunnen hun hart ophalen in de rondom liggende wateren. St. Barthélemy is een erg populaire bestemming geworden voor huwelijken. De meeste mensen trouwen wel thuis maar komen dan hier voor een persoonlijke ceremonie of voor een ceremonie in de kerk. De St.Bartholomew’s Church, gelegen aan de Gustavia haven, is erg mooi en wordt vaak gebruikt.