Sint Maarten

Sint Maarten is de Nederlandse buur van het iets grotere Franse gebiedsdeel St. Martin. Het mooie en levendige Caribische eiland Sint Maarten/St-Martin is het kleinste eiland ter wereld waarop twee volkeren met zeer verschillende eigenschappen, wetten en gewoonten vreedzaam naast elkaar leven. De grens is aangegeven met welkomstborden.

In Philipsburg, de hoofdstad van Sint Maarten, staan meer dan 500 pastelkleurige winkelgebouwen in Nederlandse stijl waar men allerlei luxeartikelen tegen 25 – 50 procent onder de normale prijs verkoopt. Philipsburg wordt regelmatig aangedaan door cruiseschepen met Amerikaanse toeristen die een dagje komen winkelen. Ze kunnen artikelen ter waarde van US$ 600 belastingvrij mee naar huis nemen. En bezoekers die in een typisch Caribische omgeving willen winkelen, moeten beslist naar de zaterdagmarkt in Philipsburg.

Sint Maarten heeft ook een dierentuin, waar jong en oud kunnen kijken naar ocelotten, vleermuizen, aapjes, uilen en waterzwijnen, die op enorme hamsters lijken. Volwassen vakantiegangers kunnen in Sint Maarten de swingende nachtclubs uitproberen of hun geluk beproeven in de 12 casino’s, waarvan er in St. Martin geen enkele zijn.

Na het winkelen, rondkijken en uitgaan, kun je in Sint Maarten uitrusten op voortreffelijke stranden bij de kustwateren waar je veilig kunt zwemmen en watersporten, van surfen en duiken tot aan parasailen en jet-ski. Er zijn ook uitstekende restaurants met uitzicht op de oceaan.

Het eiland Saint Martin/Sint Maarten is dus verdeeld in een Frans en Nederlands deel. Het Franse deel, Saint Martin, behoort tot de Franse Antillen, en het Nederlandse tot de Nederlands Antillen. Het eiland is het kleinste stukje aarde dat gelijktijdig door twee Europese naties wordt bestuurd. Het was jarenlang een heen en weer geschuif, totdat de Nederlanders en de Fransen een verdrag sloten over de verdeling van het eiland. De hoofdstad van het Nederlandse deel is Philipsburg. Hier meren alle grote cruise-schepen aan, vol met Amerikaanse toeristen die zich onmiddellijk begeven naar Front Street, de plek om te winkelen. In het Nederlandse deel vind je meer uitgaansgelegenheden zoals Casino’s, disco’s en bars terwijl het Franse deel rustiger is. Marigot is de hoofdstad van het Franse deel. Het is een betoverende combinatie van Franse joie de vivre en West-Indische sfeer. Er zijn hier minder winkels dan in Philipsburg, maar het stadje telt heel veel leuke restaurantjes. Langs de kust vind je hier veel eettentjes waar je de lekkerste gerechten kunt bestellen. De Franse invloed op het eiland wordt meteen duidelijk als je op Saint Martin bent tijdens een van de feestdagen zoals 14 juli. Zwemmen, zeilen, duiken, snorkelen, windsurfen, paardrijden en diepzeevissen zijn sporten die op Saint Martin beoefend kunnen worden.